América Latina como área de actividades terroristas, ideológico-subversivas y delictivas de Irán y Jezbolá *

Publicado en: 18/04/2012 Tipo: artículo

Características generales

1.     Desde que Ahmadineyad fue elegido para la presidencia de Irán en agosto de 2005, se han expandido y ahondado las relaciones de Irán con algunos de los países de América Latina, principalmente Venezuela y Bolivia, y se han intensificado los esfuerzos políticos de Irán por afirmar su posición en el continente. Según las pruebas presentadas ante el Senado de EUA, Irán ha reforzado significativamente sus representaciones diplomáticas en Venezuela, Bolivia, Nicaragua, Ecuador, Argentina y Brasil. También ha trascendido que desde 2005 las embajadas iraníes en América Latina han llegado a ser 11 (de 5 que había entonces) y que también se han establecido en estos países 17 "centros culturales"2.

2.     El común denominador de las relaciones cada vez más estrechas entre Irán y algunos países latinoamericanos es la ideología anti-norteamericana y la voluntad de proponer una alternativa revolucionaria adecuada contra el "imperialismo yanqui". Irán aprovecha estas relaciones para expandir su huella en América Latina (entre otros medios, a través de Jezbolá) y consolidar su presencia e influencia política, económica, cultural y religiosa. Como en otras áreas del mundo, también aquí hace uso de las "armas del terrorismo" y de la subversión, invirtiendo esfuerzos en la exportación de la ideología islamista-chiíta radical al seno de las comunidades musulmanas locales.

Los presidentes de Venezuela e Irán, Chávez y Ahmadineyad, en la visita del último a Caracas (9 de enero de 2012, Press TV)
Los presidentes de Venezuela e Irán, Chávez y Ahmadineyad, en la visita del último a Caracas (9 de enero de 2012, Press TV)

3.     La expansión de las actividades de Irán en América Latina forma parte de su estrategia global, cuyos objetivos van mucho más allá de la conquista de la hegemonía en Oriente Medio. En el marco de esta estrategia, Irán, que se considera asediada por Estados Unidos y sus aliados y que sigue manejando obstinadamente la crisis nuclear frente a Occidente, busca presentar un desafío revolucionario a Estados Unidos en su "patio trasero", aprovechando sus ventajas relativas frente a distintos países y grupos de población latinoamericanos: la ideología y la retórica anti-yanqui que encuentran oídos atentos en varios países, los petrodólares que pueden utilizarse con fines políticos y propagandísticos, y la población musulmana, en parte libanesa-chiíta, que reside en países clave del continente y constituye un terreno cómodo para una amplia actividad de propaganda iraní.

4.     Intereses y objetivos de Irán, detrás de sus esfuerzos por estrechar las relaciones con países de América Latina:

a.     El plano político estratégico:Irán detecta un punto de encuentro político e ideológico con varios países latinoamericanos, que puede serle útil para romper el aislamiento diplomático en el que se encuentra y reforzar el "bando de la resistencia" bajo su liderazgo. Irán también ve en América Latina un terreno fértil para provocar y hasta desafiar a Estados Unidos mediante una acción intensiva en diferentes campos: una mayor cooperación política y militar con esos países, una penetración económica en el área y una amplia actividad de difusión del islam chiíta y de exportación de la revolución islámica en América Latina.

b.     El plano económico: Irán centra sus relaciones económicas con los países latinoamericanos en las áreas del petróleo y la energía intentando expandirlas, entre otros motivos por ver en ellas un medio de soslayar las sanciones que se le han impuesto. Sus vínculos con Venezuela le permiten coordinar los precios del petróleo con un gran país exportador (Irán y Venezuela ocupan el cuarto y quinto lugar en el mundo, respectivamente, entre los países exportadores). Además, Irán tiene interés enaprovechar los minerales de uranio de Venezuela y de otros países latinoamericanos (Venezuela declaró públicamente en 2009 que Irán le estaba ayudando en las exploraciones para encontrar uranio en el país). Aun así, la cooperación económica entre Irán y América Latina sigue siendo de alcance limitado y representa sólo una pequeña porción del total del comercio exterior iraní.

c.     Construcción de una infraestructura destinada a hacer mella en las relaciones de Israel con América Latina, como en el caso del rompimiento de las relaciones diplomáticas por parte de Venezuela y Bolivia durante la operación "Plomo fundido". Más aun, las estrechas relaciones de Irán con Venezuela y otros países crean un ambiente e incluso una infraestructura política interna (fomentada por la propaganda iraní), que promueve acciones en contra de las comunidades judías residentes en esos países (como en otros sitios del mundo, en muchos casos no se distingue entre actos en contra de Israel y atentados contra las comunidades judías).

Grafiti en las paredes de una sinagoga en Caracas (Reuters, 31 de enero de 2009. Fotografía: Carlos García Rawlins)
Grafiti en las paredes de una sinagoga en Caracas (Reuters, 31 de enero de 2009. Fotografía: Carlos García Rawlins)

d. Construcción de infraestructuras clandestinas de inteligencia y terrorismo, que le otorgan a Irán, por intermedio de la Fuerza Quds y otros organismos, la opción operativa de reaccionar o de emprender operaciones terroristas en contra de Israel y de Estados Unidos de forma corriente o "en la fecha de la orden" y ello con la asistencia de las capacidades subversivas y terroristas de Jezbolá, que sigue mostrándose muy activo en América Latina y expandiendo su presencia en el área de la delincuencia (tráfico de drogas, falsificación de moneda y otros delitos).

Limitaciones del poder político de Irán en América Latina

5.       La última visita del presidente iraní a Venezuela (9 de enero de 2012)y otros países de América Latina (Nicaragua, Cuba, Ecuador) fue una clara ilustración de la diferencia entre las aspiraciones iraníes y el limitado poder político que tiene en la región. La visita se llevó a cabo sobre el trasfondo de las crecientes tensiones entre Teherán y Occidente y el aislamiento cada vez mayor de Irán. Entre otras cosas, la visita tenía como objeto demostrar la capacidad de Teherán de promover sus relaciones con países que no están en Oriente Medio y que son considerados como el "patio trasero" de Estados Unidos para poder así transmitir un mensaje de provocación y hasta de amenaza contra EUA. Sin embargo, al fin de cuentas, durante esta visita del presidente Ahmadineyad no se firmó ningún convenio nuevo y la visita fue incluso acompañada por críticas en la prensa local por el incumplimiento por parte de Irán de los compromisos económicos contraídos en el pasado con esos países (la mayoría de las transacciones comerciales y económicas concertadas está todavía sin concretarse).

6.       Los denodados esfuerzos de Irán por estrechar los vínculos con otros países latinoamericanos, aparte de aquéllos en los que ha conseguido entrar gracias a sus relaciones con Venezuela, no han tenido éxito hasta ahora. Por ejemplo, las relaciones con Argentina no se han recuperado desde los atentados cometidos contra la Embajada de Israel y la AMIA en la década de 1990 (estos actos terroristas todavía despiertan tensiones dentro de Argentina). En mayo de 2011 Bolivia expulsó al ministro de Defensa iraní Ahmad Vahidi que se encontraba de visita a raíz de la presión diplomática ejercida por el gobierno argentino. Frente a Brasil se nota un alejamiento desde el acceso al poder de la presidenta Dilma Rousseff, y las relaciones de Irán con Colombia y México pueden calificarse de tensas (en estos países se acusa a Irán de promover actividades de narcotráfico y terrorismo en sus territorios). Más aun, la intensa actividad que desarrolla Irán en América Latina no ha conseguido hasta ahora dañar las relaciones de los países más importantes con Israel (a excepción de Venezuela).

Relaciones de Irán con Venezuela

7.       Desde la elección de Ahmadineyad como presidente en agosto de 2005 se han ido estrechando las relaciones entre Irán y algunos de los países revolucionarios de América Latina, contrarios a Estados Unidos y a su política regional. La pretenciosa visión de Ahmadineyad de liderar en el mundo a los países que se oponen a la hegemonía estadounidense y promover un nuevo orden (islámico), así como su determinación de exportar las ideas de la revolución islámica y el mensaje del islam chiíta a América Latina se han entrelazado con las ideas revolucionarias de Hugo Chávez, presidente de Venezuela, y con las reformas políticas, sociales y económicas que éste promueve en su país y más allá de sus fronteras. Chávez, con su desafiante y provocadora actitud anti-norteamericana, ha conseguido "vender" a Irán en otros países de la región, como Nicaragua, Ecuador y Cuba.

8.       En los últimos años se han estrechado significativamente los lazos políticos y económicos de Venezuela con Irán. En este contexto han firmado numerosos convenios de cooperación en cuestiones económicas y en las áreas de la banca, el petróleo y el gas. Además se han profundizado las relaciones de ambos países en lo militar, a continuación de la visita a Caracas del Ministro de Defensa de Irán, Mustafa Mohamed Nayar, encabezando una delegación militar (30 de abril de 2009). Entre ambos países se firmó un memorando de entendimiento destinado a reforzar la cooperación militar.

9.       La cooperación entre ambos países en lo político y en lo económico encontró su manifestación en dos áreas particulares:

a.    Búsqueda y extracción de uranio: En un informe publicado por Carnegie Endowment International Peace en diciembre de 2008 se habla de la posibilidad de una cooperación entre Venezuela e Irán en materia de búsqueda y extracción de uranio. Según este informe, se supone que existen en Venezuela unas 50.000 toneladas de uranio que aún no se han extraído, y sus autores consideran que Venezuela podría explotar ese uranio para Irán3. En otro informe, del Boston Globe, se publicó que Irán asiste a Venezuela en la búsqueda de uranio mediante vuelos de exploración geofísica y análisis geoquímico de los depósitos. Según el artículo, el uranio se encuentra en la parte occidental de Venezuela y en la parte sudoriental del estado Bolívar.

b.    Banca y servicios financieros: En 2009 se informó que los iraníes habían abierto en Venezuela una institución bancaria denominada Banco Internacional de Desarrollo, entidad subsidiaria independiente del Export Development Bank de Irán. En octubre de 2008 el Tesoro de Estados Unidos impuso sanciones sobre ambos bancos y ello por haber suministrado o intentado suministrar servicios financieros al Ministerio de Defensa iraní y al Armed Force Logistics, dos organismos que se dedican al desarrollo de la capacidad nuclear iraní4.

10.      El Embajador Roger F. Noriega, ex diplomático del Departamento de Estado y actualmente miembro de instituto AEI, declaró en su testimonio ante el Senado de EUA (febrero de 2012) que Irán había suministrado sistemas de armamento al ejército venezolano. Según él, estos sistemas le otorgan a Chávez una capacidad sin precedentes de amenazar a los países vecinos e indirectamente a Estados Unidos5 (ver más adelante detalles sobre el testimonio de Noriega ante el Senado con referencia a las actividades de Irán en América Latina).

Actividades iraníes de propaganda

11.      En América Latina residen varios millones de musulmanes/árabes, en su mayoría sunnitas con una minoría chiíta (procedente del Líbano), que son el público principal al que se dirige la propaganda iraní. Dentro de esa población se destacan dos comunidades: una es la originaria de la India, Indonesia y Pakistán, y la segunda está constituida por población de origen árabe, procedente sobre todo de Siria, el Líbano y Palestina, cuyos antepasados emigraron a América Latina en el transcurso de los siglos XIX y XX. Pese a que en cada país por separado las comunidades musulmanas/árabes no constituyen una porción significativa de la población local, en su mayoría gozan de un nivel socio-económico relativamente elevado.

12.      Las dos mayores comunidades musulmanas/árabes del continente se encuentran en el Brasil y en Argentina: en el Brasil residen aproximadamente un millón y medio de musulmanes, entre ellos unos 10.000 brasileños que se han islamizado (esto significa menos del 1% de la población) y en Argentina hay unos 700.000 musulmanes (cerca del 2% de la población), en su mayoría descendientes de inmigrantes de Siria y el Líbano6. Hay otras concentraciones significativas de población musulmana en Chile, Paraguay, Perú, Venezuela, México y las Antillas.

13.      Las concentraciones de población musulmana en América Latina, y particularmente la comunidad chiíta originaria del Líbano, constituyen para Irán y para Jezbolá una base propicia para el establecimiento de infraestructuras dedicadas a la subversión, el terrorismo y frecuentemente a actividades delictivas. Paralelamente, Irán lleva a cabo amplias actividades ideológicas, religiosas, culturales y sociales dentro de las comunidades musulmanas, dirigidas a la difusión del islam chiíta radical de la corriente de Jumeiní. Entre esos tipos de actividades hay relaciones recíprocas, que se analizarán en este trabajo.

14.      El intenso esfuerzo de adoctrinamiento invertido por Irán en América Latina se manifiesta de muchas formas: financiación de la construcción de mezquitas y centros culturales y religiosos, traducción al castellano y difusión en el continente de libros y material ideológico/religioso impreso, cursos de formación religiosa-política en Irán para latinoamericanos, que regresan a sus países imbuidos de las ideas del islam extremista junto con posiciones anti-estadounidenses y anti-israelíes, envío de clérigos iraníes para predicar la fe del islam y difundir la ideología de Jumeiní en América Latina, las transmisiones durante las 24 horas de un canal de televisión en castellano (HispanTV, que empezó a transmitir el 1 de febrero de 2012)7 y ayuda para la apertura de sitios de Internet en castellano.

HispanTV, el nuevo canal  iraní en español: ''la profundización de los vínculos con América Latina es una de las prioridades de Irán hoy en día''
HispanTV, el nuevo canal  iraní en español: ''la profundización de los vínculos con América Latina es una de las prioridades de Irán hoy en día''

Subversión y terrorismo

15.       En la visión general del régimen iraní, América Latina es un campo de actividades secundario. Las áreas centrales de actividad subversiva y terrorista de Irán son Irak, Siria, el Líbano, la zona palestina, el centro y el sudeste de Asia, el Golfo Pérsico y Sudán. Aun así, contempla a América Latina como un campo de actividades atractivo para Irán y para Jezbolá en las áreas del terrorismo, la subversión y la delincuencia. Como en otros terrenos, también aquí las actividades están dirigidas por la Fuerza Quds asociada con otros organismos del régimen iraní.

16.       La actividad iraní en América Latina, que al igual que en otros sitios, combina la exportación de la revolución con el terrorismo y la delincuencia, preocupa a las autoridades en Washington y suele presentarse como una amenaza a los intereses de Estados Unidos, o por lo menos como una amenaza potencial. En cuanto a la gravedad y los significados de esa amenaza hay divergencias de opinión entre los expertos, funcionarios del Gobierno y miembros del Congreso que siguen de cerca las actividades de Irán y Jezbolá en América Latina.

17.       Para la posibilidad de evaluar el carácter y el grado de gravedad de la amenaza iraní en América Latina se plantea un problema metodológico, que consiste en la dificultad de distinguir entre la actividad subversiva y de propaganda desarrollada por Irán y las actividades terroristas: por una parte, la experiencia ha demostrado que las actividades subversivas e ideológicas (con el suplemento de la delincuencia) generan una infraestructura humana capaz de incorporarse a la actividad terrorista llegado el momento, y por la otra la intensa dedicación de Irán a la difusión del islam chiíta y a la exportación de la ideología de la revolución islámica a América Latina no se traduce necesariamente en actividades terroristas, incluso si implica otros riesgos para los intereses de Estados Unidos en América Latina (por ejemplo la asimilación del odio a Estados Unidos y la radicalización de las comunidades musulmanas residentes en los países del continente).

18.       El Servicio de Investigación del Congreso de Estados Unidos (CRS) publicó el 5 de enero de 2012 un documento denominado "Latin America: Terrorism Issue"8, redactado por Mark P. Sullivan, experto en asuntos latinoamericanos, en el que se cita el informe anual del Ministerio de Defensa estadounidense sobre el terrorismo (hasta agosto de 2011). En el informe se asegura que "No se sabe de la existencia de células operativas de grupos relacionados con Al-Qaeda o con Jezbolá en el hemisferio [occidental]". No obstante, el informe menciona que seguidores ideológicos de América Central, América del Sur y las Antillas siguen prestando asistencia financiera y moral a Al-Qaeda, Jezbolá y otras organizaciones terroristas originarias de Oriente Medio y del sur de Asia.

19.       Por otra parte, otros expertos en asuntos latinoamericanos en EUA atribuyen más importancia a las amenazas que se ciernen sobre los intereses estadounidenses, incluida la amenaza del terrorismo, como resultado de la intensa actividad de Irán y Jezbolá en América Latina. Uno de ellos es Roger F. Noriega, que prestó varias veces testimonio sobre el tema ante el Congreso de EUA. Noriega, ex embajador de Estados Unidos ante la OEA (2003-2005) es actualmente miembro del American Enterprise Institute (AEI) y forma parte del panel de expertos que sigue de cerca la actividad iraní en América Latina.

20.       El 16 de febrero de 2012se llevó a cabo una audiencia ante la Comisión de asuntos exteriores del Senado estadounidense sobre el tema "Iran's Influence and Activity in Latin America", en el transcurso de la cual Roger Noriega presentó los puntos principales revelados por el panel que se había dedicado a evaluar las amenazas a Estados Unidos generadas por la actividad iraní en América Latina. A continuación se transcriben los puntos principales según fueron presentados ante el Senado (los fragmentos en negrita están marcados en el original, según el testimonio publicado en el sitio web de la Comisión de Asuntos Exteriores del Senado estadounidense)9.

  • "El hombre fuerte de Venezuela Hugo Chávez y el líder iraní Mahmoud Ahmadineyad conspiran para librar un combate asimétrico en contra de la seguridad de Estados Unidos  y ayudar al programa nuclear ilícito de Irán. Sus actividades clandestinas plantean un claro e inmediato peligro a la paz y seguridad de la región.
  • Irán ha suministrado a Venezuela sistemas de armamento convencionalescon capacidad de atacar a Estados Unidos ya sus aliados en la región.
  • Irán ha utilizado US$30.000 millones en operaciones económicas en Venezuela como medio de lavar dinero y eludir las sanciones financieras internacionales.
  • Desde 2005, Irán ha encontrado uranio en Venezuela, Ecuador y otros países de la región y está llevando a cabo sospechosas operaciones de minería en algunas áreas ricas en uranio.
  • Dos redes terroristas,una formada en Venezuela y la otra cultivada por Mohsen Rabbani, un notorio agente de la Fuerza Quds de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán, hacen proselitismo, recaudan fondos, reclutan y entrenan efectivos en nombre de Irán y Jezbolá en muchos países del continente americano.
  • Jezbolá conspira con las redes del narcotráfico en América del Sur como medio de recaudar fondos y compartir tácticas.
  • La línea aérea estatal venezolana, Conviasa, realiza un servicio regular de vuelos de Caracas a Damasco y a Teherán, y de esta forma proporciona a Irán, Jezbolá y a sus traficantes asociados un medio subrepticio de transporte de personal, armamento, contrabando y otros materiales.
21. Estas actividades de Irán en América Latina y su disposición a cometer atentados terroristas en territorio de EUA (como se vio en el intento de asesinar al embajador saudita en Washington), conducen a Noriega a la siguiente conclusión: "Las actividades de Teherán cerca de nuestro territorio constituyen una amenaza real de la que ya no podemos hacer caso omiso". Contrariamente a esta severa evaluación de la amenaza iraní, expresada en diversos testimonios de expertos ante el Congreso, algunas fuentes de la Administración piensan que la influencia de Irán en América Latina es mucho más limitada y que Estados Unidos es capaz de minimizarla.

Examen de los modos de operación de Irán y Jezbolá en América Latina

22.      A continuación se evalúan las actividades de Irán y Jezbolá en América Latina en tres áreas recíprocamente relacionadas:

1.    Capítulo 1 – el terrorismo: América Latina como terreno para actividades terroristas.

2.    Capítulo 2 la delincuencia: Irán y Jezbolá implicadas en actividades delictivas que reportan beneficios financieros y contribuyen también a las operaciones subversivas y terroristas en América Latina.

3.    Capítulo 3 – ideología y subversión: la exportación del islamismo radical y de la doctrina chiíta, así como del odio a Estados Unidos y sus aliados (entre ellos Israel) en América Latina como parte de la actividad global iraní en el área de la concienciación.

El objeto de este documento es hacer un análisis de América Latina como terreno para las actividades terroristas, ideológico-subversivas y delictivas de Irán y Jezbolá. El trabajo ha sido redactado por los investigadores del Centro General Meir Amit de información sobre inteligencia y terrorismo, que se especializa en recabar datos, indagar y difundir información relacionada con el terrorismo y con los países que le sirven de apoyo. El Centro dispone de un sitio web en siete idiomas y pronto se añadirán publicaciones en español. Se puede visitar el sitio e inscribirse en cualquiera de los idiomas (www.terrorism-info.org.il)

* A continuación del trabajo de investigación del Centro de información del 7 de abril de 2009: "Irán ahonda su presencia política y económica en América Latina, "el patio trasero" de Estados Unidos, y aprovecha para utilizarla en pro de sus actividades de islamización chiíta y de exportación de la revolución islámica, construyendo y cimentando estructuras de inteligencia, terrorismo y delincuencia por intermedio de Jezbolá. Estas infraestructuras podrían ser utilizadas también en contra de Estados Unidos e Israel". A continuación: Trabajo de investigación del Centro de información sobre las actividades de Irán en América Latina (abril de 2009). 

2Según el testimonio de Roger Noriega ante el Senado estadounidense, 16 de febrero de 2012 (se detalla más adelante)

3Online.wsj.com, 8 de septiembre de 2009

4Online.wsj.com, 8 de septiembre de 2009

5En noviembre de 2010 y en mayo de 2011, el periódico alemán Die Welt informó que Venezuela e Irán habían firmado un convenio para la operación conjunta de una base de misiles en Venezuela. Según el Departamento de Estado, no se han hallado pruebas en apoyo de esa información.

6Estos datos se basan en la obra "Understanding Islam and its Impact on Latin America" del teniente coronel Curtis C. Connell, ((US) Air University, Cadre Paper No. 21 (Air University Press, marzo de 2005)

El ministro de cultura e instrucción islámica de Irán, Mohamad Hosseini, dijo que la inauguración del canal en español es un paso destinado a responder a las necesidades de Irán en los países de América Latina. Según él"la profundización de los vínculos con América Latina es una de las prioridades de Irán hoy en día… Irán quiere ampliar aun más su presencia en esta parte del mundo" (ilna.ir)

 

8Informe al Congreso del CRS [en adelante informe CRS]

9Foreign.senate.gov, 16.2.2012 (en adelante testimonio de Roger Noriega ante el Senado)

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